Les Eaux noires

Jeudi 13 janvier 2022, 21h00 – Salle 500

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Dark Waters

Directed by Youssef Chahine

With Omar Sharif, Faten Hamama, Ahmed Ramzi, Hussein Riad

Egypt, 1956, 120 min

© MISR International

After three years of absence, back (Recep) after a long travel trip spent on the back of one of the ships in an effort to save money in order to complete his marriage b (benign), who lives with his mother in a shack built on the sea, but with the passage of days legged in the heart of (Recep) feelings of jealousy when he doubted the existence of a relationship between the pool (benign), and between (Mamdouh) son of the owner of the shipping company, which coincided with the existence of many problems between the owner of the company and its employees.

Director : Youssef Chahine
Author : Youssef Chahine, Mohamed Rifaat, Liette Fayad
Image : Ahmed Khorched
Sound : Nivio Orfanelli
Editing : Kamal Abou al-Ela
Music : Fouad al-Zaheri
Production : Gabriel Talhami (Égypte)

 Version restaurée par MISR International (Le Caire)

Youssef Chahine

Youssef Chahine is widely considered the leading pioneer of film-making in Egypt and the Middle East.

With a distinctive brand of cinema and a truth-seeking lens, Youssef Chahine has time and time again focused on intricate topics seldom discussed before in Egyptian cinema and never presented with such honesty.

Since 1950, when he released his first film, and until his very last movie, Chahine’s lens has mirrored the upheavals in Egyptian society, from the British occupation, to the post-monarchical rule under Nasser, to the rise of political Islamism and the ever-changing relation between the Arab and Western worlds. At their core, his movies sought to connect with the world at large

On the 25th of January of 1926, Chahine was born to a lawyer father of Lebanese descent and a Greek mother in Alexandria, a city that represented an ideal of fusions of creeds and cultures, and embraced amalgams between different ideologies and art movements, giving it its own unique character and a place at the forefront of theatre and film arts.

As a son of this open maritime city, Chahine learnt early on about the rest of the world. This gave him a unique platform to penetrate the international film festivals circuit and quickly establish himself, amongst western critics, as one of the greatest film makers in the world.

During his early years, Chahine attended local schools, receiving a mix of Chatholic and secular educations. During WWII, his dream of becoming an actor led him to completing his studies in the Pasadena Play House in California.

In 1950 began the story of the youngest film director in the history of Egyptian cinema, at the time, with the film “Baba Amin” which Chahine made as a warm tribute to his father.

Youssef Chahine’s brand of cinema spanned various cinematic genres. From the melodrama, to the light comedy, to the historical, the sociopolitical, the musical drama, to the documentary, to the film d’auteur.

Youssef Chahine’s uncompromising nature made him a pioneer in the film d’auteur genre, through the daring manner in which he tackled social taboos never publicly discussed thus far. His works might have shocked the cultural and cinematic scene at the time, but they mainly enticed a whole generation to engage in honest and courageous storytelling. Class conflict and labour strife was a prominent feature in Chahine’s early works.

Youssef Chahine was no stranger to the Egyptian and Arab political scene. His views and activism weren’t shackled by any particular ideology, but were driven by the pulse of the streets and the youth’s aspirations. It was starting the 23rd of July revolution that Chahine’s political awareness was formed and later evolved due to the various socio-political changes that Egypt witnessed during the following years.

Chahine’s brand of cinema began to take a more committed and a deeper turn after the 1967 defeat, which had a profound impact on an entire generation. This was clearly felt in his trilogy.

Chahine’s first dive into the historical genre was through Jameela

Musicals played a substantial role in Chahine’s cinema. He was one of the very first directors to make his songs an integral part of the movie’s dramatic construct.

Not to forget Chahine’s documentaries

Or his plays with the Troupe de la Comédie-Française

Chahine appeared in a fleeting scene in his movie Baba Amin. But he truly fulfilled his lifelong acting dream in Cairo Station through his portrayal of Qinawy, the crippled, sexually and emotionally repressed newspaper boy in love with Hanooma.

Chahine went on to appear in a number of other films: Dawn of a New Day, Cairo As Seen By Chahine, Alexandria Again and Forever as well as in Merzak Allouache’s L’après-Octobre.

Chahine was no stranger to controversy until the very end, and this was mostly felt in his altercations with censorship, critics, and authorities. His contribution to the industry continues through the numerous directors and film technicians who have graduated from his school of film making.

For decades, Youssef Chahine remained at the forefront of the industry and this was due to his reliance on new faces and new blood that reinvigorated his artistry every time, leading up to his final work (Chaos 2007).

Press release

Les eaux noires

de Youssef Chahine

Avec Omar Sharif, Faten Hamama, Ahmed Ramzi, Hussein Riad,… Egypt, 1956, 120min

© MISR International

Après trois ans d’absence, Ragab, un jeune marin d’Alexandrie, rentre chez lui. Il a réussi à économiser l’argent qui lui permettra d’épouser sa cousine Hamida. Dans la compagnie de chargement de bateaux où il travaille, Ragab est mêlé à un conflit qui paralyse la compagnie. Le nouveau directeur de la société n’est autre que Mamdouh, son ami d’enfance. Trompé par l’ancien directeur qui sème le doute quant aux rapports entre Hamida et Mamdouh, Ragab encourage les dockers à poursuivre la grève. Le meurtre d’un vieil ouvrier lui ouvrira les yeux…

Réalisation : Youssef Chahine
Scénario : Youssef Chahine, Mohamed Rifaat, Liette Fayad
Image : Ahmed Khorched
Son : Nivio Orfanelli
Montage : Kamal Abou al-Ela
Musique : Fouad al-Zaheri
Production : Gabriel Talhami (Égypte)

 Version restaurée par MISR International (Le Caire)

Youssef Chahine

Né en 1926 à Alexandrie en Égypte dans une famille catholique d’origine libanaise par son père, Youssef Chahine suit une scolarité dans un établissement de langue anglaise. Il quitte l’Égypte à 21 ans pour suivre des études de cinéma dans les environs de Los Angeles.

Youssef Chahine quitte l’Egypte en 1947 pour étudier le cinéma près de Los Angeles. De retour un an plus tard, l’opérateur Alvise Orfanelli, pionnier du cinéma en Egypte, lui permet de réaliser en 1950 son premier film, Papa Amin. Cinéaste engagé, Youssef Chahine ne cesse de dénoncer la censure et l’intégrisme. Dans L’ Aube d’un jour nouveau (1964), il brosse un portrait critique de l’intellectuel dans Le Choix (1970), analyse la société de son pays et critique l’affairisme dans Le Moineau (1973). Très contestataire, le cinéaste fait même un séjour en prison, en 1984, pour diffusion d’un film interdit par la censure.

Ses films sont également l’occasion pour le réalisateur de se pencher sur son passé et de se dévoiler à son public. En 1978, il signe Alexandrie pourquoi ?, un retour sur sa jeunesse en Egypte qui remporte un Ours d’argent et le Grand Prix du jury au Festival de Berlin. Quatre ans plus tard, Youssef Chahine réalise La Mémoire, le premier volet d’une trilogie autobiographique. Alexandrie encore et toujours en 1989 et Le Destin en 1997 viennent compléter cette trilogie. Ce film est un pamphlet contre le fanatisme d’aujourd’hui et remporte un grand succès. Youssef Chahine présente le long-métrage à Cannes la même année et obtient le Prix du cinquantième anniversaire.

En 2001, Youssef Chahine met en scène Silence… on tourne, une comédie musicale et sentimentale. Cinéaste toujours engagé, il réalise un court-métrage pour le film collectif 11’09 »01 september 11, réflexion sur les attentats du 11 septembre 2001 à New York. Avec Alexandrie – New York, Youssef Chahine renoue avec son cinéma autobiographique et revisite son passé en Egypte et ses rapports avec les Etats-Unis. En 2007, il signe ses deux dernières oeuvres : un court métrage, segment du film collectif cannois Chacun son cinéma, et Le Chaos, critique du régime égyptien.


  • 1951 : Le Fils du Nil
  • 1952 : Le Grand bouffon 
  • 1952 : La Dame du train 
  • 1953 : Femmes sans hommes 
  • 1954 : Ciel d’enfer
  • 1954 : Le Démon du désert
  • 1956 : Les Eaux noires
  • 1957 : C’est toi mon amour habibi
  • 1957 : Adieu mon amour
  • 1958 : Gare centrale
  • 1958 : Djamila l’Algérienne
  • 1959 : A toi pour toujours
  • 1960 : Entre tes mains
  • 1961 : L’Appel des amants
  • 1961 : Un Homme dans ma vie
  • 1963 : Saladin
  • 1964 : L’Aube d’un jour nouveau
  • 1965 : Le Vendeur des bagues
  • 1966 : Le Sables d’or
  • 1968 : Ces Gens du Nil
  • 1969 : La Terre
  • 1970 : Le Choix
  • 1972 : Le Moineau
  • 1976 : Le Retour de l’enfant prodigue
  • 1978 : Alexandrie pourquoi ?
  • 1982 : La Mémoire
  • 1985 : Adieu Bonaparte
  • 1986 : Le Sixième Jour
  • 1990 : Alexandrie encore et toujours
  • 1991 : Le Caire, raconté par Youssef Chahine
  • 1994 : L’Émigré
  • 1997 : Le Destin
  • 1999 : L’Autre
  • 2001 : Silence… on tourne
  • 2004 : Alexandrie-New York 
  • 2007 : Le Chaos 

Revue de presse


OCT —> DÉC. 2023